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Hélène Cazès-Benatar, la heroína olvidada


Helene Cazes-Benatar
Hélène Cazes Benatar, Marrakech 1947. (Foto: Serge y Michel Lapidus - Jewish Women´s Archive).

Hace 44 años, una valiente mujer llamada Hélène Cazès-Benatar murió. Su nombre no es conocido por muchos y su historia de grandes actos de heroísmo recién ahora está siendo descubierta.

Hélène fue una abogada judía marroquí, activista social y pionera en muchos campos dominados por hombres que salvó a miles de refugiados de Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Era una mujer WIZO: una de las fundadoras de WIZO Casablanca y su primera presidenta.


En 1940, cuando miles de refugiados comenzaron a llegar a las costas de Casablanca, Hélène corrió en su ayuda: organizó comida, ropa, atención médica, vivienda y trabajo. Ella movilizó a la comunidad para ayudarla en la monumental tarea. Luego fundó el Comité de Asistencia a los Refugiados Extranjeros, lo que le permitió recaudar fondos, brindar protección legal y obtener visas de inmigración a los Estados Unidos y América del Sur. Se estima que gracias a sus actividades, 60.000 refugiados fueron salvados.


En 1943, el presidente Franklin Roosevelt se reunió con Hélène en Marrakech para expresar su agradecimiento por su trabajo para salvar vidas. En 1953, viajó a los Estados Unidos durante tres meses para una ronda de conferencias y recaudación de fondos para el Estado de Israel. Sólo en 1954 regresó a su práctica como abogada.

Se estableció en Francia en 1962, donde también participó activamente en la comunidad judía.

En 1967, llegó a Israel por primera y única vez. Murió el 7 de julio de 1979 en su casa de París, a la edad de 80 años.


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